首先來談談手錶。

自從知道 Apple 要推出 Apple Watch 之後,許多歷史上的「高科技手錶」都被翻出來作為比較與討論;而過去那段「高科技手錶」的歷史,也部份說明了 Apple Watch 的許多功能其實是把過去無法達到理想的科技,給實現了而已。不過,就算這是件無法否認的事實,就已經是足夠困難的一件事情了。

Apple-Watch-prijs

話說回來,為什麼在電腦這個業界,一直會想要發展手錶這塊領域呢?阿倫個人認為理由很簡單,因為歷史的發展已經證明了:「機械能最貼近最適合人類的地方,先是口袋、再來就是手腕。」

220px-Wellsclockext早在工業革命的時代開始之前,機械的巨大能力就被人類所發現;但是機械需要足夠的「能源」來運作,而一開始能夠被人類所掌控且取之不歇的「能源」就是「重力」。重力能被當作能源來使用後,「拉條式機械時鐘」的發明才變成可能,而時鐘也作為當時最常見的「高科技產品」。

只不過,幾乎所有的高科技產品在解決一個問題後,都會同時帶來一個或以上的副作用:當時的時鐘真的也太大了,人們不在時鐘旁邊時,不可能背著大時鐘與其能源所需要的數公斤甚至數十公斤重的「重錘」,所以古時修道院或類似的組織,為了讓所有人知道時間,會有個看鐘人定時去敲鐘報時。

220px-BahnhofsuhrZuerich_RZ過了一段時間後,許多人知道了時鐘的方便性,也想享受這樣的高科技,就發明了「公共鐘」來自動報時,也就是所謂的「鐘塔」;其中瑞士最知名的公共鐘就是為了通知火車站內的時刻。

不過鐘塔的出現只有解決部份的副作用,問題還是存在:就算是鐘塔的出現,也無法解決人們在出遠門時聽不到報時。

688px-MontreGousset001又過了一段不短的時間後,出現了一位「科技新貴」,其實也就是當時的「鎖匠」,提出了「口袋鐘」的概念,這概念就成為後來的「懷錶」。「科技新貴」們為了要解決懷錶的「能源問題」,很有創意的運用一些機關鎖中的發條原理,研發出了懷錶專用的小型發條。於是,懷錶也就順理成章的成為了當時最先進的個人高科技產品,事實上當時也只有上流社會具有相當財力的人,才有能力與資格配載懷錶;而且隨著技術的研發,懷錶也被加上許多功能像是方位、星相、測體溫與心跳…(比喻成當年的iPhone應該也不為過吧?)。這樣一來,就完美解決了時鐘所帶來的副作用:移動上的問題?

幾乎所有的高科技產品在解決一個重大問題後,都會同時帶來一個或以上的副作用

懷錶的的確確解決了時鐘不能隨著人們移動的問題,但也因為移動太過方便了,所以人們同時也很容易遺失它;不管是忘記放在哪裡、晃動太大掉出去或者是被小偷扒走。尤其是在戰爭時期,時間的一致與準確性很重要,又不能每次在衝鋒陷陣後就遣失懷錶…(詳細過程省略…),所以「手錶」這個劃時代的「穿載式科技」的出現,同時證實了那句「科技始終來自於人性」。

寫到這裡,各位應該有發現雖然阿倫寫了這麼一大段簡化過的歷史,但一點也沒有脫離主題,同時也證明了一開頭所提到的「…過去無法達到的理想科技,給實現了…」這件事是足夠困難的:

  1. 從第一個機械時鐘到第一支錶的出現,就花了數個世紀。(先別提更早的水時鐘、沙漏、臘燭…)
  2. 這數個世紀中間突破了許多技術上的問題,其中最重要的還是「能源的小型化」。
  3. 能讓懷錶的所有功能也能在手錶上重現,歸功於科技的「再縮小化」,並不是簡單的多個「錶帶」就變成劃時代的產品,而且也需要它足夠可靠。
  4. German_-_Spherical_Table_Watch
    1530年的Watch-Wikipedia

    劃時代的「高科技產品」一開始通常都是高貴且稀有的「奢侈品」(直到現在,高階的懷錶與手錶還是會被視為珠寶一般的存在),且通常會帶來一開始並不明顯的副作用。

  5. 從懷錶脱穎而出的手錶,而後為「Watch」(與英文的「看」是同義字)這個動詞增加了名詞的意義,阿倫認為毫無疑問的已長時間驗證在人的身上,哪個部位最適合穿載式科技。(懷錶也可以配在腰間、脖子、胸口…,也曾經配在手腕上)
  6. 人類需要查看時間的需求並沒有消失,問題只剩下要用什麼來看,iPhone 或者說智慧型手機,可以說已經變成「現代人的懷錶」,它的許多副作用也慢慢的浮現出來,以歷史來看不久的將來只有往手錶發展。
  7. 以前的懷錶主要是為了時間功能而做成圓形的配合;而現代的懷錶,也就是智慧型手機,則是以「展現資訊」為主要目的,因此進化成手錶時不必要照傳統手錶去做成圓形的。阿倫個人甚至覺得,做成圓形是個錯誤的選擇。

至於為什麼 Apple 要進軍電視的問題,在看完上面手錶的分析後應該變成單純許多,公共鐘一直到現在還沒有消失或被取代是有原因的,說起來電視本來就是一個「公共鐘」的角色,只是這個電視的螢幕在未來的變化會很大,所以只能先做個機上盒,結束。

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