前幾天看到一篇部落格文章,談論到Android 4.0最新版的作業系統Ice Cream Sandwich出來了,但事實上Android的版本分化問題,早已造成Android陣營很大的負擔,不只是消費者,連開發商、應用程式開發者也都一樣。

可以從下圖這位部落客MICHAEL DEGUSTA整理製作出來的資料看出,為何所有Android手機廠商沒有一家可以單獨打敗Apple iPhone的原因:版本分化與支援不夠長。

為何Apple可以做到而其他廠商無法做到?

說起來很簡單但做起來難,只因為Apple是軟硬體與服務都自已做,而不是依靠外部力量,所以Apple軟體要怎麼改都可以,速度與品質當然是其他廠商無法學習的。

而Android卻無法隨意讓廠商自已修改,有心要改的業者也需要Google支援與大量時間去了解該如何修改才能配合自已的硬體,再加上新的版本也意味著新的授權金與許多的增加成本。

某些廠商的確會成功修改新版Android供使用者更新,但對絕大部份使用者而言,更新其實並不是這麼容易的事情,而因為Apple有iTune應用程式,所以更新iPhone只需要接上USB按下「更新」鍵即可,這就是整合服務的優勢。

如此一來,就會造成2011年11月官方資料所顯示的情況:Android版本一直更新,新版Android卻沒有什麼市佔率。Android 3.x版全部的市佔率不到2%,反而2.x版佔了大部份95.8%,而現在最新版Android 4.0出來,情況大概也不會很樂觀。

我想這應該是所有「只做軟體」的廠商所必需面對的問題。

因為同樣的情況也發生在微軟身上,如下圖所示(Wikipedia資料),不要說Vista市佔無法超過XP,就連Windows 7已上市三年多了,市佔率還是無法超越XP。如果把Vista當作是Android 3.x的話,大概可以預估Android 4.x情況會與Windows 7類似。

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反觀Mac OS X的市佔,可以看出成功的世代交替數據,下圖呈現著健康的交替線型,這當然也歸功於Apple整合的服務。

現在OS更新只需要通過App Store下載即可,不但操作的門檻變低,連價格門檻也變低:以不到一千元的價格,簡易的更新操作,許多加強的功能與iCloud服務,再加上iPhone、iPad、iTune App Store等光暈效應,這就是整合的力量。

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回過頭再來看,Windows 8預計在2012年的七月發表RTM版,正式發表大約會在九月。

雖然這一版作業系統是微軟CEO賭上自身與微軟信譽的信心之作,但微軟是否有發覺Android的版本分化問題已發生在自家作業系統身上?更不用提到微軟還預計在推出Windows 8的二年後,也就是2014年,再推出Windows 9,這是否只會加重版本分化問題?

雖然中國人都說「置之於死地而後生」,但Windows XP現在看來可是一點也沒生病,電腦的更換也不像手機二年的頻率來的快,再加上XP的支援是到2014年為止,我想微軟一定需要一個策略解決這個問題,否則這個「信心之作」現在看來很可能會變成「失敗之作」,也許觀察Internet Explorer的全球市佔率,已作了最好的預言警訊。

Apple軟硬體整合的威力也可以在其財報上看的出來:4%的手機市佔率,獲利卻佔前八大手機廠總合的52%。

Apple Takes Half; Nokia Relegated

…Apple generated a remarkable 52% of handset industry operating profits among the top 8 OEMs…

 

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2011/11/5 businessweek.com網站上出現一篇文章,詳細解釋了Apple整合的力量,它其實是從設計、到供應鏈、到專賣店。
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“Apple has built a closed ecosystem where it exerts control over nearly every piece of the supply chain, from design to retail store. Because of its volume—and its occasional ruthlessness—Apple gets big discounts on parts, manufacturing capacity, and air freight. “Operations expertise is as big an asset for Apple as product innovation or marketing,” says Mike Fawkes, the former supply-chain chief at Hewlett-Packard (HPQ) and now a venture capitalist with VantagePoint Capital Partners. “They’ve taken operational excellence to a level never seen before.

 

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